جنرال موتورز اولین کارخانه‌ بزرگی بود که آنقدر به طراحی خودرو اهمیت داد که برای آن یک دپارتمان جدا در نظر بگیرد.
دستور ایجاد دپارتمان طراحی جنرال موتورز در روز دوم تیر ۱۳۰۶ شمسی (۲۳ ژوئن ۱۹۲۷) توسط هییت مدیره جنرال موتورز صادر شد. هدف این بخش جدید «بررسی هنر و ترکیب‌های رنگی در مدل‌های مختلف جنرال موتورز» عنوان شد.
اولین مدیر بخش طراحی جنرال موتورز هارلی ارل بود که خود در کالیفرنیا خودروهای سفارشی می‌ساخت. اولین محصول جنرال موتورز که با مدیریت ارل طراحی شد مدل لا‌سال بود که در سال ۱۹۲۷ به بازار آمد.
مقاله مرتبط: