سباستین فتل، راننده تیم رد بول با پشت سرگذاشتن دو راننده فراری توانست خط اول مسابقه فرمول یک مالزی را بگیرد. 
قهرمان جهان حدود یک ثانیه از فیلیپه مسا سریعتر بود. بعد از مسا، فرناندو آلونسو سریعترین راننده بود و خط سوم را گرفت.
دو راننده مرسدس در دور اول زمان‌گیری درخشیدند و دست آخر هملیتون چهارم و رزبرگ ششم شد و بین این دو راننده، مارک وبر از تیم ردبول مسابقه را از خط پنجم آغاز خواهد کرد. 
کیمی رایکونن برنده مسابقه ملبورن جلوتر از جنسن باتن از تیم مک‌لارن خط هفتم را گرفت اما چون راه رزبرگ را سد کرد جریمه شد و باید مسابقه را از خط دهم شروع کند و بنابراین پشت سر باتن و آدرین سوتیل از فورس ایندیا قرار گرفت. 

هوا در ابتدای زمان‌گیری بارانی بود. با اینکه پیست رفته‌رفته خشک شد اما امکان استفاده از لاستیک‌های پیست خشک نبود. فتل و دو راننده فراری آخرین ماشین‌هایی بودند که از خط گذشتند. ابتدا آلونسو از خط پایان گذشت و همیلتون را از صدر پایین کشید. سپس فتل او را به مکان دوم فرستاد و دست آخر مسا خط دوم را از آلونسو گرفت. 
سرعت فتل و مسا به دلیل تعویض لاستیک‌هایشان به «متوسط» بیشتر از آلونسو بود. راننده اسپانیایی تصمیم گرفت لاستیک عوض نکند و شاید به همین دلیل خط دوم را از دست داد. این چهارمین بار پیاپی است که فیلیپه مسا در زمان‌گیری رکورد بهتری از فرناندو آلونسو به دست می‌آورد. 

لاستیک عوض نکردن برای لوییس همیلتون هم گران تمام شد. او بعد از مسابقه گفت «استراتژی ما این بود که به گاراژ برنگردیم. فکر کردیم پیست در طول زمان‌گیری خشک می‌شود اما اینطور نشد. اما نکات مثبت ما هم زیاد بود و من برای روز مسابقه هیجان زیادی دارم.»
بارش باران در میانه زمان‌گیری دوم دوباره شروع شد و به ضرر پل دی رستا، رانند فورس ایندیا تمام شد. راننده اسکاتلندی از تیمش خواسته بود لاستیک‌هایش را عوض کند و به گاراژ برگشت و درست وقتی به پیست برگشت باران شروع شد. او دست آخر خط پانزدهم را گرفت. 
ده راننده اول مسابقه مالزی:
۱ – سباستین فتل (ردبول):‌یک دقیقه و ۴۹ ثانیه و ۶۷۴ صدم ثانیه
۲ – فیلیپه مسا (فراری): یک دقیقه و ۵۰ ثانیه و ۵۸۷ صدم ثانیه 
۳ – فرناندو آلونسو (فراری): یک دقیقه و ۵۰ ثانیه و ۶۹۹ صدم ثانیه
۴ – لوییس همیلتون (مرسدس): یک دقیقه و ۵۱ ثانیه و ۶۹۹ صدم ثانیه
۵ – مارک وبر (ردبول): یک دقیقه و ۵۲ ثانیه و ۲۴۴ صدم ثانیه
۶ – نیکو رزبرگ (مرسدس): یک دقیقه و ۵۲ ثانیه و ۵۱۹ صدم ثانیه
۷ – کیمی رایکونن (لوتوس): یک دقیقه و ۵۲ ثانیه و ۹۷۰ صدم ثانیه
۸ – جنسن باتن (مک‌لارن): یک دقیقه و ۵۳ ثانیه و ۱۷۵ صدم ثانیه
۹ – آدرین سوتیل (فورس ایندیا): یک دقیقه و ۵۳ ثانیه و ۴۳۹ صدم ثانیه
۱۰ – سرجیو پرز (مک‌لارن): یک دقیقه و ۵۴ ثانیه و ۱۳۶ صدم ثانیه