با ظهور کتاب خوان های الکترونیکی و آی پد و رقبایش، امسال سال رونق کتاب‌های الکترونیکی است. انجمن ناشران آمریکا فوریه گذشته اعلام کرد فروش کتاب های الکترونیکی در این ماه (بهمن ۱۳۸۹) به ۳/۹۰ میلیون دلار رسید. به این ترتیب، فروش کتاب‌های الکترونیکی با رشد ۲۰۲ درصدی نسبت به فوریه سال قبل، برای اولین بار از مجموع فروش کتاب های چاپی در ایالات متحده آمریکا بیشتر بود.
این روند بدون شک مدیون کتاب خوان هایی است که چند سالی است وارد بازار شده اند. اما عرضه آی پد در ژانویه ۲۰۱۰ و لشکر دستگاه‌های مشابه که در رقابت با آی پد در طول سال گذشته به بازار عرضه شد، به شدت بازار کتاب‌خوان‌های الکترونیکی را تهدید کرده است، چرا که با آی پد و رقبایش علاوه بر نمایش کتاب‌های الکترونیکی هنرهای دیگری هم دارند. تنها مزیتی که اکنون کتاب‌خوان‌های الکترونیکی را همچنان در بازار محبوب نگه داشته است، استفاده از ائی اینک، یا جوهر الکترونیکی است. 
ائی اینک، یک میکروکپسول به قطر تار مو است که در آن دانه‌هایی سیاه‌ رنگ با بار منفی و دانه‌هایی سفید رنگ با بار مثبت در مایعی بی‌رنگ قرار دارد. وقتی این دانه‌ها در میدان مغناطیسی مثبت قرار بگیرند، دانه‌های سفید در این کپسول بالا می‌آید و برعکس اگر میدان مغناطیسی منفی شود، دانه‌های سیاه بالا می آیند. به این ترتیب در صفحه‌ای که از میلیون‌ها میکروکپسول تشکیل شده می توان با استفاده از رنگ سیاه و سفید متنی را چاپ کرد. تکنولوژی ساخت ائی اینک در اختیار شرکتی آمریکایی به همین نام است. این شرکت علاوه بر صفحه‌های سیاه و سفید، با همین تکنولوژی صفحه‌های رنگی هم تهیه کرده است. 
مزیت استفاده از صفحات با تکنولوژی ائی اینک، علاوه بر مصرف بسیار کم باتری، این است که برخلاف صفحه نمایشگر معمولی نور از پشت آن نمی‌تابد و در بلند مدت به چشم آسیبی نمی‌رساند. به علاوه می‌توان آن را در نور مستقیم آفتاب مانند کاغذ معمولی خواند. 
شرکت‌های زیادی با استفاده از این تکنولوژی کتابخوان‌ به بازار عرضه کرده‌اند اما از همه پرفروش‌تر کیندل است که فروشگاه اینترنتی آمازون آن را ساخته است. رتبه دوم هم متعلق به نوک از کمپانی بارنز و نوبل است و پشت سر آنها هم آی پد همچنان می تازد. برخی از انواع و مدل های جدید کتاب خوان ها هم نشان از رونق این ابزار دارند.

کیندل ۳
خیلی ها کیندل را آی پاد کتاب خوان های الکترونیکی می دانند، اما ظاهراً آمازون به جای محصولات انقلابی، به اصلاحات و تکامل تدریجی اعتقاد دارد. کیندل ۳  کوچک تر و سبک تر از مدل های قبلی‌اش است و کیفیت صفحه نمایش آن هم بهتر شده است. کیندل که شاید محبوب ترین کتاب خوان دنیا باشد، از خیلی از رقبایش ارزان تر است و الان هم با معرفی نسل سوم خود، چند مشخصه جدید از جمله باتری با طول عمر بیشتر و اینترنت بی سیم و 3G را هم به آن اضافه شده است. شاید ایرادی که بتوان از کیندل ۳ گرفت این باشد که در حال حاضر فرمت DRM ePub را نمی خواند، ضمن اینکه کارت حافظه آن هم به نسبت گران است. 

نوک کالر از کمپانی بارنز و نوبل
اولین چیزی که در مورد این کتاب خوان الکترونیکی توجه شما را جلب می کند رنگ های زنده صفحه نمایش ۷ اینچی آن است. امکاناتی از قبیل اتصال به اینترنت بی سیم، حافظه داخلی ۸ گیگابایتی و ورودی کارت microSD هم رقابت با نوک را مشکل می کند. ضمن اینکه فایل های PDF، Word و ePub را هم می خواند اما درست مثل آی پد، نمی توان فایل های فلش را با آن دید. ایراد دیگر آن این است که عمر ۸ ساعته باتری‌اش به نسبت رقبایش کم است و باتری آن هم توسط کاربر قابل تعویض نیست. 
شاید بهتر بود برنامه های بیشتری هنگام فروش روی آن نصب بود چون در حال حاضر امکان اتصال و خرید برنامه از طریق Market Place آندروید وجود ندارد. اما به نسبت قیمتش که تقریباً نصف آی پد است، امکانات خوبی دارد. مثلاً می توان صفحه‌ها را علامت گذاری کرد، در متن جستجو کرد و حتی در حین خواندن امکان جستجو در گوگل وجود دارد.  به علاوه از طریق این کتابخوان می توان با آن به فیس بوک رفت و یا در توییتر هم پیغام گذاشت. 

سامسونگ E60
در ابتدا دو دکمه روی صفحه می‌بینید که برای ورق زدن کتاب است اما این یک ترفند طراحی است چون بقیه دکمه‌ها زیر یک صفحه کشویی قرار دارد. یک قلم هم در پشت دستگاه قرار داده شده است. سامسونگ ادعا می‌کند با این قلم مخصوص، نبود صفحه لمسی را حس نخواهید کرد چون می توان با آن یادداشت برداشت و زیر جملات خط کشید. البته صفحه نمایش آن چنگی به دل نمی زند و با قیمت حدود ۳۰۰ دلار هم شاید نتواند دل کسانی را که آی‌پد را دیده‌اند به دست آورد. 
از سامسونگ E60 می توان برای خواندن صفحات وب و سایر اسناد با فرمتی به جز ePub هم استفاده کرد. این قابلیت را هم دارد که متن را به صدا تبدیل کند و در واقع متون انگلیسی را برای شما بخواند. سامسونگ می گوید E60 بعضی از مشخصه های نوک را دارد ازجمله اینکه می‌توان با آن بعضی از کتاب‌ها را به مدت ۱۴ روز به دوستان خود به طور مجانی قرض داد. 
شاید ایراد قابل توجه آن این باشد که حتماً باید توسط قلم مخصوص صفحات را ورق زد، گرچه امکان اتصال به اینترنت بی سیم و قیمت آن شاید برای خیلی‌ها مهم‌تر باشد.

کتاب جیبی کوزمو
این کتاب خوان ایتالیایی را از خیلی جهات شبیه کیندل محصول آمازون درست کرده‌اند. از جمله این که صفحات را با فشار دادن پیکان‌های سمت راست و چپ صفحه می‌توان ورق زد. صفحه کلیدی هم که همه حروف و اعداد روی آن هست کار جستجو و مدیریت کتاب‌های الکترونیکی را راحت کرده است، ضمن این که کتاب‌ها را می‌توان در حافظه داخلی و یا خارج از آن ذخیره کرد.
کوزمو منوی خیلی راحتی دارد اما نقطه قوت اصلی آن صفحه ۶ اینچی‌اش است که مثل خیلی از کتاب‌خوان‌های دیگر هنگام ورق زدن سیاه نمی‌شود. اما با توجه به عدم اتصال به اینترنت بی‌سیم، قیمت حدود ۲۵۰ دلار آن زیاد قابل توجیه نیست.

سونی PRS-650
صفحه نمایش ۶ اینچی این کتاب خوان سونی دارای ۱۶ رنگمایه خاکستری است که در نوع خود منحصر به فرد است، اما نداشتن امکان اتصال به اینترنت بی سیم، با توجه به قیمت بیش از ۲۰۰ دلار آن شاید آن را از رقبایش عقب بیاندازد. 
بنابراین برای خواندن باید کتاب را از طریق اتصال USB روی آن بریزید. اما در مورد کارکرد اصلی آن یعنی "کتاب خواندن" نمی توان ایراد زیادی از آن گرفت چون کار کردن با آن بسیار راحت است. مثلاً برای ورق زدن کافی است صفحه را با انگشت کنار بزنید، ضمن اینکه مدیریت کتاب‌ها هم در آن خیلی راحت و جالب است. این کتاب‌خوان سونی همه کتاب‌های الکترونیکی را به فرمت رایج PDF تبدیل می‌کند و این امکان را هم به شما می‌دهد تا مثل فرمت ePub متن را بزرگ کنید. علامت قلم سمت راست بالای صفحه هم برای علامت گذاری و یادداشت برداشتن است.